Mercedes 300 SEL 6.8 AMG equipado com amortecedores BILSTEIN

Automóveis Novos e Clássicos
June 25, 2021 5 ler min

O lendário “Red Pig”: o algo-diferente preferido do público

A corrida de 24 horas Spa-Francorchamps em 1971: quando o Mercedes 300 SEL 6.8 AMG atravessa a linha de chegada após a perseguição duas vezes por dia, os espetadores ainda esfregam os olhos de espanto. Hans Heyer e Clemens Schickentanz tinham acabado de conseguir colocar o monstro vermelho em segundo lugar no geral e em primeiro na classe. Uma sensação: os adeptos não esperavam este resultado, a concorrência ainda menos.

Não sabiam nada do que a raça traria. O Mercedes 300 SEL 6.8 AMG era grande, pesado e, juntamente com a sua longa distância entre eixos, não era muito ágil. Uma verdadeira limusina de luxo. “Sabíamos que podíamos vencer, só que os outros ainda não o sabiam”, recorda Hans Heyer décadas mais tarde. O triunfo do robusto Mercedes dominou a cobertura na altura. Até mesmo as notícias alemãs relataram o desempenho na Bélgica. O automóvel tinha conquistado os corações dos fãs de rompante.

O triunfo na corrida de 1971 Spa-Francorchamps 24 horas não foi apenas uma grande surpresa. Marcou também o primeiro sucesso no desporto automóvel internacional para a marca de alto desempenho AMG. Algumas pessoas afirmam que o 300 SEL 6.8 foi o primeiro AMG genuíno de sempre e que a sua vitória nas Ardenas foi o impulso para a jovem empresa, que hoje pertence à Daimler AG.

Porque, nessa altura, era de supor que o Mercedes padrão de 1,8 toneladas nobre não seria capaz de colocar a concorrência em sérias dificuldades, nem nos travões nem nas curvas, os engenheiros da AMG escolheram o método do martelo a vapor. Os peritos em motores da empresa, que foi fundada a 1 de junho de 1967, suportaram o V8, que já não tinha exatamente um deslocamento baixo da fábrica: o motor de 6,3 litros cresceu para 6,8, e a sua potência subiu para um enorme 428 cv – o suficiente para uma velocidade máxima de 265 km/h. Este conceito revelou-se um sucesso nas longas passagens de Spar-Francorchamps, onde era possível conduzir a todo o gás.

No que diz respeito à suspensão, os engenheiros da AMG optaram naturalmente pela BILSTEIN. Afinal, a Mercedes-Benz contava com os produtos da Ennepetal para o equipamento original dos seus modelos de produção desde 1957. Os Swabians têm também celebrado grande sucesso nos desportos motorizados internacionais juntamente com a BILSTEIN desde o início dos anos 60. Mesmo nessa altura, o 300 SEL 6.8 estava equipado com um sistema de suspensão pneumática com amortecedores de apoio convencionais no eixo traseiro. “O Spa era especialmente adequado para este carro”, explicou uma vez Clemens Schickentanz. “Foi apenas nas curvas dos chicanes e em gancho que se tornou difícil com o automóvel pesado”.

Após o seu sucesso na Bélgica, o enorme Mercedes, que anos mais tarde seria carinhosamente conhecido como o “Red Pig” (Porco vermelho), não está a rolar para um museu. A AMG vendeu o 300 SEL 6.8 à empresa francesa Matra, que utilizou o automóvel para testes de alta velocidade de pneus de avião. Depois disso, perdemos-lhe a pista. O vencedor original da Spa é hoje considerado perdido.

Foram criadas algumas réplicas nos anos seguintes. Desde o início de 2020, um exemplar de construção particularmente perfeito está em exposição no Classic Remise, o famoso centro automóvel clássico de Düsseldorf. “Quando me ofereceram o automóvel, simplesmente tive de o aceitar, sem dúvida”, relata o concessionário de automóveis desportivos Yevgen Sokolovskiy, de Düsseldorf. “Gosto de todos os automóveis de corrida, mas a história do “Red Pig” é algo especial”, acrescenta Yevgen, que, a propósito, conduz com sucesso o carro no EuroNASCAR. Tem, naturalmente, um fraquinho especial por automóveis de grande volume com oito cilindros de qualquer forma.

Do ponto de vista visual, a réplica está próxima do original. Aqueles que tiverem a sorte de poder sentar-se no cockpit notarão inevitavelmente um agradável odor a couro. Tal como com o automóvel original, o elegante interior SEL, incluindo o banco traseiro estofado em couro, foi mantido o máximo possível. No cockpit, a nobre guarnição em madeira chama a atenção; o que também era uma característica distintiva no veículo original e dificilmente se encaixa numa lenda dos desportos motorizados. Tal como nem é o som das portas quando são fechadas, como se espera simplesmente de um Mercedes.

Contudo, exatamente estes detalhes são provavelmente a razão do encanto e contribuíram para o mito em torno do “Red Pig”: esta contradição de pura dimensão, luxo e opulência, por um lado, e a exigência da maior renúncia e limitação possível ao absolutamente necessário, por outro lado, o que é normalmente exigido nas corridas.

Ao contrário da maioria dos outros veículos clássicos do concessionário Auto SL, o Mercedes de culto não está à venda. Uma decisão que não parte apenas do coração, mas também da atenção que atrai até aos dias de hoje. Então e agora, o “Red Pig” é um preferido absoluto do público. Seja na Spa-Francorchamps ou em Düsseldorf.

Fotografias: Maic Schulte/Auto SL

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